Zvijezda koja je saudijski tim upisala u historiju pobjedom nad Argentinom

Saleh al-Shehri, napadač saudijske reprezentacije i kluba Al-Hilal nametnuo se kao zvijezda utakmice na stadionu Lusail.

Saleh Al-Shehri odigrao je 22 utakmice i postigao 12 golova za saudijsku reprezentaciju od početka međunarodne karijere 2020. (Reuters)

23 Nov 2022

Nijedan igrač saudijske reprezentacije, prije početka utakmice na startu Svjetskog prvenstva u Kataru 2022. protiv reprezentacije Argentine, nije očekivao da će ovaj okršaj završiti velikim veseljem saudijskih navijača koji su bodrili Zelene sokolove na stadionu Lusail Iconic. Ni slutili nisu da će uslijediti ogromno slavlje Saudijca nakon briljantne pobjede nad momčadi koja spada u zvijezde i favorite za osvajanje Mundijala.

Međutim, Saleh al-Shehri, napadač saudijske reprezentacije i kluba Al-Hilal nametnuo se kao zvijezda utakmice na stadionu Lusail. Al-Shehri ne samo da je omogućio svojoj zemlji ključ za povratak u igru, nego je i podsjetio na pogodak zvijezde Saeeda Al-Owairana protiv Belgije na Svjetskom prvenstvu 1994. godine, što je doprinijelo tome da Zeleni sokolovi naprave prvo iznenađenje na Mundijalu.

Turbulentno ljeto i inspirativna zima

Saudijski napadač, rođen 1993. godine, proveo je dosta turbulentno ljeto, jer se zbog ozljede oslanjao na štake. I pored toga, saudijska zvijezda je prve dane jesenjeg Mundijala u Kataru pretvorila u zeleno proljeće, zadavši pogodak kojim je izjednačio rezultat protiv Argentine. Time je otvorio put svom kolegi Salemu al-Dawsariju i ostalim igračima ”Al-Akhdara” (Zeleni) da odvede Saudijsku Arabiju do povijesne pobjede, u prvom i najvećem iznenađenju Svjetskog prvenstva 2022.

Al-Shehri, koji je zatresao argentinsku mrežu svega četiri minute nakon početka drugog poluvremena, pokazao je još veće ambicije nakon povijesne pobjede svoje zemlje. ”Svakako, težimo tome da pređemo u naredni krug, ali moram naglasiti da nas čekaju još dvije utakmice, te da ova pobjeda ne znači da smo se plasirali”, kazao je.

Al-Shehri je zapalio tribine prepunog stadiona Lusaila, koji će 18. decembra ugostiti finale Svjetskog nogometnog prvenstva, gdje se okupilo više od 88.000 gledatelja. Uspio je izbjeći argentinsku odbranu, prije nego što je lijevom nogom zadao udarac i savladao golmana Martineza. Ovakav prizor je podsjetio navijače na gol Saeeda Al-Owairana protiv Belgije, kada je odveo Saudijsku Arabiju u naredni krug u prvom učešću na Svjetskom prvenstvu 1994. godine.

Nakon završetka prvog poluvremena, u uvodnoj utakmici u grupi C Svjetskog prvenstva, u kojoj su još Poljska i Meksiko, Al-Shehri i njegovi saudijski reprezentativci kasno su ušli u svlačionicu, uz pogodak Lionela Messija iz jedanaesterca, ali su motivacijske riječi trenera Hervea Renarda djelovale kao magija na Sokolove.

Saudijci su drugo poluvrijeme započeli odlučno, što je i odraz odlučnosti samog Al-Shehrija, koji se nakon teške ozljede dugo borio s nedoumicama oko svog sudjelovanja na Svjetskom prvenstvu.

Al-Shehri će biti jedno od imena koje će se dugo pamtiti u Argentini, nakon što je s kolegom Salemom Al-Dosarijem prekinuo niz ”nepobjedivosti” argentinske reprezentacije, na čelu sa zvijezdom Lionelom Messijem, inače pobjednikom Copa America 2021.

Čelična odlučnost

Al-Shehri je rekao: ”Prvi izazov je bio borba sa samim sobom, a zatim s onima koji su dovodili u pitanje sposobnosti saudijskih igrača protiv velikih svjetskih reprezentacija. Nametnuli smo se svojim karakterom i vratili se u utakmicu u drugom poluvremenu, kada smo postigli tri najvažnija boda u grupnoj fazi.”

Uz puno odlučnosti i volje, Al-Shehri (29 godina) odbacio je dvije štake na koje se oslanjao, prebrodivši naporno razdoblje liječenja, nakon što je u aprilu ozlijedio tetivu dok je sa svojim timom Al-Hilal igrao protiv Sharjah FC-a iz Ujedinjenih Arapskih Emirata u azijskoj Ligi prvaka.

Period oporavka Al-Shehrija, koji je operiran u Finskoj, trajao je oko 140 dana, prije nego što se ponovo vratio u igru s Al-Hilalom krajem prošlog avgusta, a zatim se vratio i na svoje mjesto u momčadi Zelenih sokolova.

Prvi saudijski strijelac u Evropi

Al-Shehri je svoju nogometnu karijeru započeo u saudijskom klubu Al-Ahly, a iskusio je i evropski profesionalizam. U aprilu 2012. prešao je, na posudbu, u portugalski Beira-Mar na godinu i pol dana, nakon šestomjesečnog perioda trzavica dok je bio u drugorazrednom klubu Mafra, kako bi se prilagodio evropskoj atmosferi.

Saleh se pojavio u svom prvom službenom nastupu s Beira-Marom iste te godine, u trećem kolu portugalske Primeira lige protiv Moreirensea, kada je ušao kao zamjena u drugom poluvremenu, postigao izjednačujući gol i postao prvi Saudijac koji je postigao pogodak u evropskoj ligi, zbog čega je pridobio pažnju portugalskih i saudijskih medija.

Međutim, portugalsko iskustvo je brzo završilo, 2013. godine, kada se igrač vratio u saudijsku ligu kroz klub Al-Raed, prije nego što je u ljeto 2019. potpisao za klub Al-Hilal, na posudbi, a potom je nastavio svoju karijeru u vodećoj saudijskoj momčadi, ostvarujući sjajan uspjeh na lokalnom i kontinentalnom nivou, na putovanju tokom kojeg je vodeći fudbalski klub osvojio većinu titula.

Al-Shehri je do sada odigrao 22 utakmice sa saudijskom reprezentacijom, od prve međunarodne utakmice u svojoj karijeri 2020. godine. Postigao je 12 golova, od kojih je možda najznačajniji pogodak protiv Argentine na Svjetskom prvenstvu kada je Saudijska Arabija odigrala odličnu utakmicu.IZVOR: AL JAZEERA


POVEZANE

VIŠE IZ RUBRIKE TEME

POPULARNO

Komentariši